底氣不足

我在西藏開咖啡館,記得某天只剩兩張桌子,一大一小,剛好有兩名遊客進來,我安排他們坐小桌子。其中一人說:「反正有空位,我要坐大桌子。」我跟他們解釋地方淺窄,等一下可能再有客人進來,不好安排位置。兩名客人說:「那等一下有其他人進來,我們換位置不就行了嗎?」

過了一會,果然有七名顧客進來。我禮貌地請剛才兩位客人移至小桌,這個安排,事先也交代清楚,我以為不會有任何問題吧。

問題在於,兩名先進來的客人是華人,七名後進的客人是外國人。

華人客很不滿,一邊搬位子,一邊埋怨說:「為甚麼我們中國人在中國的地方,要讓位子給外國人!」我對他的思維方式頗感驚訝,但只輕描淡寫地回應:「因為他們有七人,而且事先說好這樣安排。」

狹義的民族主義,蒙蔽人民眼睛,事情本來簡單不過,卻又上綱上線,自尋煩惱。難道反過來,如果我要求兩名外國人讓位給七名中國人,就幫你報了八國聯軍之役的恥辱?

記得有次無意中發現某博客,博主聲稱來到我們咖啡館兩次,但「店主只顧跟西藏及外國朋友聊天」,博主很委屈說:「我不想被人歧視,更不願意在中國人的地方被中國人歧視」。我好奇想知甚麼人「被歧視」了,查看他的照片,我清楚記得此人一進來就坐在內室,我拿了菜單給他看,他點了一杯飲料,獨自坐著玩手機,全程以禮相待,不覺有任何負面感覺。在他進來之前,我正在跟幾位西藏好友聊天,招待他後,也自然回到自己的座位,繼續跟朋友談天說地。

我見他「被歧視」,忍不住回應他:「我記得你,甚至記得你喝了甚麼,坐在哪裡。但如果你認為,每次進入任何一家咖啡館,店家都要放下所有事情,放下所有朋友,只能跑到你跟前娛樂你,否則就是被歧視。我敢保證,你去到全世界也會有被人歧視。這其實不叫歧視,而是底氣不足,不是別人歧視你,而是你被自己歧視了。」博主後來回應說,大概是他誤會了,然後把博文刪除。

世上當然有真正歧視這回事,但若然事無大小,都覺得自己「被歧視」,那就不一定是別人看貶自己,而是觀感像一面鏡子,反映了內心對自己的看法。正如保加利亞的歷史學家Mariâ Nikolaeva Todorova所說︰「激進的民族主義,源於缺乏健康的公民自信。」(Aggressive nationalism has been posited to stem from a lack of healthy national self-confidence. )

簡單一句,就是底氣不足。可怕的是,這種現象,蔓延全國,不止一人。

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