超脫的胸襟

某天約了一位西藏的朋友見面,他遲到,不過反正這位友人平時也很少準時,我也不覺奇怪。過了十多分鐘,朋友才來,一見面就說︰「銀行人太多,排隊挺花時間……」這位朋友身家豐厚,我跟他說︰「其實你可以開一張白金卡,有貴賓通道,排隊很快啊。」朋友說︰「之前去到銀行,那些職員也叫我開甚麼貴賓卡,但這樣不太好吧。」

不用排隊,有甚麼不好呢?

他續道︰「銀行裡很多老奶奶、老伯伯,他們應該沒有甚麼貴賓卡嘛,這樣插他們的隊,省了自己的時間,但他們又要等更久,我心裡也不舒服。寧願自己等一會,我下次早點過去不就可以了嗎?」

這件事發生的時候,我正在看 Michael Sandel 的《What Money Can’t Buy》(錢買不到甚麼),裡面其中一章就提到「付錢插隊」的現象。例如在機場、遊樂場、病院、公路等場所,多付錢,拿個尊享會員的身份,便能走特快通道,排隊時間少一半。從經濟學的角度考慮,雖然可能更好地分配資源,但從道德層面看,會否讓社會分化,製造更多社會不公呢?

四川德格的一位高僧希阿榮博堪布在《次第開花》一書裡寫道︰「很多藏族人雖然不識字,卻有著一般世俗文化教育難以造就的見地和胸襟。」Sandel 是哈佛大學教授,我的朋友卻只有初中程度,但兩人都同時看到這種「尊享優惠」,可能導致社會不公平的現象。哈佛教授在書裡提出這問題,我那藏族朋友卻用行動來抗拒這種現象。

希阿榮博堪布其實自身也有類似經歷,他因為身體不適到醫院檢查,有弟子幫他聯繫了快速通道,不用排隊。但他說後來才知道,原來這家醫院一天只能接待十多名病人,有些患者要提前好幾個星期才能預約。他心情一下子沉重下來,覺得自己無意中增加了他們的痛苦和麻煩,非常難過。他想到的是,有的重症病人多耽擱一天,病情會惡化;有病人從外地來,住在條件差劣的旅館等待,對很多貧困家庭來說,是艱難的負擔。

西藏當然也有社會階級之別,但感覺上,還是相對較公平。西藏的富人對貧者,少見隨意喝罵。就算是比較有錢的朋友,也很少財大氣粗。西藏富人當然也愛購物,愛買貴價奢侈品,要名牌牛仔帽或蘋果手機,但我從來沒見過西藏人以為用錢便能整死別人,也沒見過西藏人說甚麼「要不是我們照顧,你們就完蛋了」之類的話。

不是所有藏人都是虔誠佛教徒,但幾乎所有藏人或多或少也會受過宗教薰陶,整個民族就走向超越一般世俗的氣質。

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