最後的道別

最後的道別

文:薯伯伯

在西藏開咖啡館之前,先由曼谷踏單車至拉薩,歷時半年。路上難忘的一件事,跟泰國的朋友 Neung 有關。我們在西藏經營的咖啡館,共有兩個老闆,一個是我,另一個是泰國人 Oat。Oat 一直說,他眾多朋友當中,最信任的就是 Neung ,從中學到現在認識超過十多年。這次出遠門,交托 Neung 代為照顧其父母。 Neung 有時會踏單車,到 Oat 的父母家,讓他們看看我們踏車的最新照片。

那一天是 2006 年 10 月 17 日,我們沿著 318 國道,往八宿方向騎行。八宿縣城只有一條街道,兩邊數十家個體戶,幾間小網吧。我們在鎮上補給日用品,便去上網。還記得手機上網還不算太盛行的年代,每到一個較有規模的小鎮,都會去網吧看看外界消息。

Oat 如常打開瀏覽器,進入泰國的單車論壇,發現有一帖是指明找他,寫著︰「你一位最親的好朋友死了,要儘快回信。」下面又出現另一帖,是數天後發出的,寫道︰「你朋友的身後事已經辦妥,遺體火化好,一切安排得妥,不要擔心。」

Oat 半信半疑,用 Skype 打電話回泰國問他另一名中學同學阿竹。原來一星期前, Neung 騎自行車回家途中,被一輛私家車撞倒,司機不顧而去, Neung 送院後搶救不治。

Oat 得知死訊時,撲在電腦桌上哭,身體抽搐不停。我雖然跟 Neung 交情不深,但記得他樂於助人,朋友有甚麼問題,也熱心解決。他臉上一副厚重的眼鏡,傻裡傻氣,但交談時總是很認真深思才回答,而且往往會說出一些與別不同的見解。他說羨慕我們騎車去西藏,我們說如果真的開店成功,就要他來西藏一同遊玩。

Oat 說︰「泰國人都說 25 是不吉之年,我去年 25 歲,也被摩托車撞斷了腳骨,但因為我已經出過家、當過僧人,所以那一劫還算化了。 Neung 還未出家,今年又剛好 25 歲,想不到過不了這一關,走得那麼快。」說罷又哭。

據警方說, Neung 被車撞倒之後,臥在路旁數小時才被送院,至早上八時宣告死亡。 Oat 總是說︰「如果那個司機不走,第一時間送他去醫院,他可能有救!」我的腦海,總是浮現 Neung 躺在車往車來的公路上,奄奄一息的掙扎情況,想著他最後的呼吸,雙眼總是充滿淚水。

最難接受的,也許不只是生離死別,而是欠缺了正式的道別。如果我們知道那次通電話是最後的一次,我會在電話裡跟你說,謝謝你一路而來的相伴和關愛。我會不顧肉麻地跟你說,你雖然只在我生命中擦身而過,但跟你認識,是我一生中的榮幸與樂事。

* * *

過了數星期,我翻看回沿路上每天寫下的日記,忽然看到 Neung 去世當天。我問 Oat :「你記不記得 Neung 去世的時候,你在做甚麼?」

那一天我們由如美踏單車至登巴,山路是 318 國道上其中最陡的一段,每分鐘爬升 5 至 8 公尺。當天早上起床,剛好是 Neung 去世的那一刻, Oat 居然腳抽筋。 Oat 的體能一向比我好,但那天完全變了樣,騎車如烏龜般爬行。我問他是否不舒服,他說可能感冒。他叫我不用擔心,一直向前踩就可以,他可以追上來。

整個行程裡,他的體能都較我強,甚至是可以隨時上坡落坡而不覺累,他叫我向前踩,我也不作多慮,出盡氣力,終於到了山腰,回頭一看,卻連 Oat 半點身影都看不到。我嚇了一跳,心想是不是出事呢?我想騎車下坡看他,但剛才騎上來時太累,我難免有點猶豫。

當時公路很安靜,過了好久,也許只是十多分鐘,我見一輛摩托車迎面而來,問他有否見到我朋友,摩托車司機說見有一人踩車上來,我才稍為放心。又等了大約半小時,感覺特別漫長, Oat 終於趕上來。

這是整個騎車之旅,唯一一次我等他的路段及日子。他開玩笑說:「 我全身的力氣一下子乾涸了,好像有個抽氣筒,把我的能量抽乾。」跟 Oat 認識多年,這種情況,只發生過一次,就是 Neung 去世那天。

我其實到現在也不知道, Oat 的抽筋及身體不適,是否跟 Neung 的死亡有關。我還是很記得,當 Oat 得知他突感不適的那天,就是 Neung 去世當日,面上忽然露出很平和的顏情。

他相信,最要好的朋友,在離開這個世界之前,給他發來一個感應,就當是最後道別的訊號。

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照片:如美至登巴的路段,極度陡斜,攝於 2006 年。

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